Du passé au présent: La connexion génétique entre des nomades ancestraux et la maladie auto-immune

Rédigé le 31/01/2024
via NYT


Une nouvelle étude a révélé que les mutations génétiques dans une tribu perdue de nomades d'il y a 5 000 ans peuvent être la clé de la compréhension de la sclérose en plaques (SEP) et d'autres maladies modernes. Les nomades portaient des mutations génétiques qui les protégeaient des agents pathogènes transportés par leurs animaux, mais qui ont également rendu leur système immunitaire plus sensible, ce qui pourrait conduire à une réponse immunitaire fugue.

Les chercheurs utilisent la génomique humaine ancienne pour retracer les racines génétiques de maladies comme la sclérose en plaques, le diabète et la schizophrénie. En comparant l'ADN des squelettes anciens avec celui des personnes vivantes, les scientifiques ont été en mesure de suivre d'importantes migrations de personnes à travers le monde.

Par exemple, ils ont documenté le mouvement des agriculteurs de Turquie vers l'Europe et l'expansion du Yamnaya, un groupe de pastoraux, à travers l'Europe et l'Asie. Les chercheurs ont également constaté que les variantes génétiques qui augmentent le risque de maladies comme la sclérose en plaques et le diabète peuvent avoir fourni des avantages de survie dans le passé, tels que la protection contre les maladies infectieuses. Cependant, dans l'environnement d'aujourd'hui où les maladies sont moins infectieuses, ces variantes peuvent conduire à un système immunitaire hyperactif.

Comprendre les racines évolutives de maladies comme la sclérose en plaques pourrait aider à guider les chercheurs vers de meilleurs traitements. Les chercheurs commencent des analyses similaires d'autres maladies et espèrent étendre leurs études à d'autres populations à travers le monde. Cependant, le manque de dossiers de santé détaillés et les préoccupations éthiques ont limité les possibilités de telles études.